‘Bowls’ de Engelse familie van het Franse Jeu de boules

Bijna dertig jaar geleden kwamen een paar Zuidoostenaren in contact met de sport ‘bowls’. Het lijkt eigenlijk een soort Franse sport Jeu de boules, maar dan de Engelse versie ervan. De enthousiastelingen uit Zuidoost raakten geïnspireerd en zetten in 1991 een indoor bowls club op in Gaasperdam, op dit moment de enige officiële bowls club in Amsterdam. Bijlmer&Meer ging in gesprek met Jan en Mirjam, twee leden van de Bowls Club Gaasperdam.

Bowls
Het spel wordt in teams van twee of drie personen gespeeld. Net als bij Jeu de Boules is het de bedoeling dat er grote ballen (bowls) in de buurt van een kleine bal (de jack) worden gegooid. Het team dat het voor elkaar krijgt om in tien spellen de meeste ballen het dichtst bij de jack te plaatsen, wint. Een groot verschil met Jeu de Boules zijn de bowls die worden gebruikt. De bowls zijn namelijk niet helemaal rond en één kant van de bowl is verzwaard waardoor de bal een curve maakt wanneer deze gerold wordt. Nog een belangrijk verschil is dat de ballen bij Jeu de Boules gegooid worden en bij bowls gerold moeten worden.

Open armen
Mirjam woont al bijna dertig jaar in Amsterdam Zuidoost. Toen zij als vrijwilliger in de sporthal Gaasperdam werkte, zag zij mensen bowls spelen en wilde het uitproberen. Mirjam: ‘‘Het zag er uit als een hele leuke sport, toen dacht ik op een dag ‘ik ga gewoon meedoen’. Behalve een leuke sport was het ook nog gezellig. Ik werd met open armen ontvangen bij de club en ben daarna niet meer weggegaan.’’

‘Met open armen’ ontvangen worden omschrijft het karakter van de Bowls Club Gaasperdam goed volgens Jan. Jan is een vroegere bewoner van Nellestein en zag de sport bowls voor het eerst op de televisie toen hij naar BBC aan het kijken was. Jan: ‘‘Het zag er leuk uit, dus ik zocht op het internet naar een club om deze sport uit te oefenen en kwam zo in Gaasperdam terecht.’’

Voor iedereen
De sport is geschikt voor veel mensen, ‘‘eigenlijk wel voor iedereen’’ zegt Mirjam. Alhoewel je wel in beweging bent, is Bowls lichamelijk geen zware sport. ‘‘Er is iemand van bijna negentig jaar op de club, we hebben ook iemand die met een rollator loopt maar gewoon meedoet’’, vertelt Jan. Daarnaast heeft de club een set met ballen, dus het enige wat je nodig hebt zijn schoenen waarmee je de gymzaal in mag. Dit zijn dus niet dezelfde schoenen waar je buiten mee rondloopt.

Bowls spelen bij Bowls Club Gaasperdam is volgens Mirjam en Jan vooral ook leuk vanwege het sociaal karakter van de club. ‘‘We spelen elke dinsdagmiddag twee wedstrijden. Daar tussenin hebben we een pauze in de knusse kantine van sporthal Gaasperdam waar we lekker kunnen bijpraten met iedereen. Na afloop van de middag ruimen we gezellig samen op, en sommigen gaan na afloop nog wat verder kletsen onder het genot van een drankje. Je kunt sociale contacten bouwen en onderhouden erdoor’’, vertelt Mirjam. ‘‘Het is vooral goed tegen eenzaamheid’’, voegt Jan toe. ‘’Want je kunt gewoon even gezellig samen zijn.’’

Nieuwsgierig geworden?
Iedereen mag twee keer gratis mee komen doen om de sport uit te proberen. Amsterdammers van 55+ met een stadspas met een groene stip krijgen ook nog eens korting. Anders is het € 55 per kwartaal. Elke dinsdagmiddag speelt de club van één tot vier uur twee wedstrijden in de sporthal Gaasperdam. Ben je nieuwsgierig geraakt en wil je de sport ook eens uitproberen? Ga eens langs de sporthal Gaasperdam op een dinsdagmiddag. Als je vóór 13:00 uur aanwezig bent, kun je gelijk meedoen. Ga voor meer informatie naar www.bowlsclubgaasperdam.nl.

Door Xiomara Mak

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *