Laura Monathen over ‘mooie kracht’: ‘‘De sport heeft mij veel gebracht.’’

Laura Monathen (31) is een betrokken bewoner van Venserpolder. Wanneer ze, als energiecommissaris, zich niet aan het inzetten is voor een betere wereld met een beter milieu, oefent ze de sport calisthenics uit. Als een van de weinig vrouwen binnen de sport, houdt Laura zich al jaren sterk tussen de mannen en veroverde als eerste vrouw een plek in de Nederlandse strict form klasse.

Calisthenics
Calisthenics, vanuit het Grieks vertaald ‘mooie kracht’, is een sport die de laatste jaren steeds meer aandacht krijgt in Nederland. Door middel van bepaalde spiergroepen te trainen, met het eigen lichaamsgewicht, kan de sporter zijn of haar kracht opbouwen en het lichaam sterker maken. Er zijn twee variaties in de sport ‘freestyle’ en ‘strict form’. Op 6 juli jl. vond de zesde editie van de Nederlandse kampioenschappen Calisthenics Freestyle plaats in het Sportcentrum Bijlmer.

Sportverslaafd
Laura was altijd al ‘sportverslaafd’, zoals ze zichzelf noemt. Vroeger vond ze naast het zwemmen en kickboksen ook altijd de tijd om tussendoor te paaldansen. ‘‘Sporten geeft je een gezond lichaam en een gezonde mindset. Toen mijn leven even in een dip zat, zorgde sport dat ik hier weer uit kwam, het heeft mijn leven beter gemaakt. Ik sportte wel twintig uur per week.’’

YouTube video
In 2014 verhuisde de Limburger naar Amsterdam Zuidoost en vond de liefde voor haar huidige sport calisthenics. ‘‘Ik wilde die tijd graag sporten maar moest het rustig aan doen vanwege een enkelblessure. Toen ik op een dag op YouTube video’s aan het kijken was, kwam ik eentje tegen van calisthenics atleten uit Zuidoost. Ik was meteen verkocht en wilde de sport ook uitproberen. Calisthenics laat het toe om alleen je bovenlichaam te trainen en bewegen, ik kon daarom zonder problemen mee doen.’’

Dips, push-ups en pull-ups
Laura ging gelijk aan de slag en versterkte haar armen en schouders door oefen variaties zoals dips, push ups en pull ups. ‘‘De sport calisthenics heeft mij veel gebracht. Ik heb veel nieuwe mensen leren kennen en ik ben naar plekken gereisd waar ik nooit naartoe zou zijn geweest. Het is fijn om deel uit te maken van de ‘calisthenics community’, het is een community vol met liefde. Iedereen probeert elkaar altijd te helpen zodat we samen beter kunnen worden.’’

Weinig vrouwen
Hoewel Laura met veel liefde calisthenics uitoefent, is het soms toch lastig omdat er nog geen strict form competitie voor vrouwen bestaat in Nederland. Dit komt vanwege het laag percentage vrouwen die deelnemen aan calisthenics. ‘‘Vrouwen denken vaak dat ze de sport niet kunnen. Ik begrijp dat het er soms moeilijk uit kan zien omdat vooral mannen mee doen maar ook wij vrouwen kunnen deze sport.’’ Laura hoopt in de toekomst meer vrouwen te enthousiasmeren voor de sport. ‘‘Het zou fijn zijn als we calisthenics onder de aandacht kunnen brengen bij jonge meisjes, ik denk dat het zeker voor hen interessant kan zijn. De sport geeft je zelfvertrouwen.’’

Keihard werken
Laura’s volgend doel is deelnemen aan de vijfde editie van de internationale calisthenics cup in november. Het zal een zware competitie worden omdat ze meedoet met de mannen, maar zoals Laura het zegt: ‘‘Waar een wil is, is een weg. Je moet keihard werken en daarbij goed eten en goed slapen. Als je dit doet, is alles mogelijk!’’

Foto: Tommy Köhlbrugge

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *