Etienne Sandel

Ontmoet sportaanbieder Etienne Sandel van Amsterdam Marshals

Etienne Sandel: ‘’We willen kinderen een veilige omgeving geven waar ze zichzelf kunnen zijn en waar ze waardevolle herinneringen kunnen maken.’’

Etienne Sandel is een 42-jarige vader van vier kinderen. Vol enthousiasme zet hij zich, als voorzitter van de club Amsterdam Marshals, in voor jonge honkballers in Amsterdam Zuidoost. In 2015 werd hij uitgeroepen als vrijwilliger van het jaar voor zijn inzet voor de buurt. Bijlmer&Meer sprak Etienne over de activiteiten van de Amsterdam Marshals.

Van de wijk naar Amsterdam breed
‘’Ik kwam vijftien jaar gelden in Zuidoost wonen en ik wilde graag iets terug doen voor de buurt. Om deze reden begon ik sportactiviteiten te organiseren voor de jeugd. Eerst was dat op een laagdrempelige manier honkballes in de wijk geven. Hier zat weinig structuur in, dus daar ben ik snel vanaf gestapt. Vervolgens kwam ik de brede school tegen. Amsterdam Marshals is zo op een georganiseerde manier begonnen om de naschoolse activiteit honkbal aan te bieden op basisschool de Polsstok.’’

Elk blok van de naschoolse activiteit honkbal werd afgesloten met een scholentoernooi, dit heeft uiteindelijk er toe geleid dat er nu jaarlijks een Amsterdam breed scholentoernooi voor honkbal wordt georganiseerd. De zogenoemde ‘BAST-finales’ worden jaarlijks gehouden onder de finalisten van elk stadsdeel. ‘’BAST staat voor Beeball Amsterdam Scholen Toernooi. Elk stadsdeel organiseert haar eigen voorrondes, in juni spelen de winnaars van alle stadsdelen in de finale tegen elkaar in de sporthal in Zuid. Elke editie tot nu toe is gewonnen door Zuidoost.’’

Thuishonk
De club Amsterdam Marshals is inmiddels een bekend begrip in de Amsterdamse honkbalscene. Na een goed plan ingediend te hebben bij de wethouder, kon er op veld drie bij Zuidoost United in het Bijlmer Sportpark gespeeld worden. ‘’Door aanpassingen aan het veldje werd deze goedgekeurd voor de jeugd tot en met 15 jaar in de derde klasse aspiranten. Zo is ons verhaal begonnen. We speelden iedereen van de mat en werden binnen drie jaar Nederlands Kampioen.’’

Desondanks het grote succes moest de club afgelopen jaren afscheid nemen van negen topsporttalenten. Omdat het speelveld bij Zuidoost United alleen geschikt is voor derde klasse aspiranten tot en met 15 jaar, kunnen deze talenten niet verder worden opgeleid. Dit is een van de redenen waarom Amsterdam Marshals momenteel op zoek is naar een eigen thuishonk. ‘’We zijn op zoek naar het laatste puzzelstukje en dat is een honkbalcomplex in Zuidoost. Naast talenten opleiden willen we ook een plek waar de kinderen makkelijk naartoe kunnen en kunnen sporten. We willen de kinderen een veilige omgeving geven waar ze zichzelf kunnen zijn, maar waar ze vooral leuke en waardevolle herinneringen kunnen maken, die als bouwstenen kunnen fixeren voor de rest van hun levens. Dat is de grote wens.’’

Structuur en discipline
Voor de leeftijd 12 tot 16 jaar biedt Amsterdam Marshals, in samenwerking met het Laureus Sport for Good Foundation, het programma ‘Alleen Jij Bepaald Wie Je Bent’ aan. ‘’Dit programma is bedoeld om jongeren positief te beïnvloeden door discipline en structuur aan te leren. Hierbij kan gedacht worden aan: op tijd komen, je pak compleet hebben (en houden) en omgangsvormen aanleren. Dit doen we vanuit een gemeenschappelijke interesse voor honkbal.’’ Deelname aan het programma is gratis.

Ook honkballen?
Kinderen van 6 tot 12 jaar kunnen honkballen bij de club. De trainingsdagen zijn woensdag en vrijdag van 17:00 tot 19:00, in het weekend worden wedstrijden gespeeld. De contributie voor een seizoen honkballen (september tot september) is € 300, voor instromers vanaf maart is dit € 150. Het volledig bedrag wordt vergoed met de stadspas. Lukt het vanwege financiële redenen niet om de contributie te betalen? Het Jeugdfonds Sport Amsterdam betaalt de contributie voor kinderen en jongeren uit gezinnen waar te weinig geld is om te sporten. Kijk voor meer informatie op www.jeugdfondssportencultuur.nl.

Vragen? Neem contact opnemen met Amsterdam Marshals via info@amsterdammarshals.nl.

Etienne Sandel (Amsterdam Marshals)

Etienne Sandel, voorzitter van de club Amsterdam Marshals.

Interview door Xiomara Mak.

Geplaatst in Bijlmer nieuws.